Što su nitrati i jesu li štetni za vaše zdravlje?

Kalkulator Sastojaka

List blitve na crvenoj pozadini

Foto: Getty Images / Jay B Sauceda

Nitrati u suhomesnatim proizvodima, kao što su slanina, hrenovke i naresci, dugo su bili na lošem glasu, ali u posljednje vrijeme se mnogo govori o zdravstvene prednosti nitrata u cikli i drugom povrću. Zbunjujuće? Da. Ali mi ćemo sve riješiti umjesto vas.

Jesu li sirove hrenovke zdravije?

Što su nitrati?

Nitrati su spojevi sastavljeni od dušika i kisika. Većina dolazi iz biljaka, poput lisnatog povrća, cikle i celera. Također se dodaju prerađenom mesu—u obliku natrijevog nitrata ili natrijevog nitrita—kao konzervans ili za poboljšanje okusa, boje i teksture.

Potencijalne dobrobiti nitrata

Kada jedemo nitrate iz biljaka, naše tijelo ih pretvara u dušikov oksid, za koji se pokazalo da ima niz prednosti, poput reguliranja krvnog tlaka i poboljšanja cirkulacije. To zauzvrat može poboljšati zdravlje srca i sportsku izvedbu. Na primjer, a Studija iz 2021 otkrili su da su aktivni odrasli muškarci koji su primali nitrate dobivene iz soka od repe povećali svoju mišićnu snagu. Drugo ispitivanje pokazalo je da konzumiranje najmanje 60 miligrama nitrata iz povrća dnevno (to je otprilike ono što dobijete od 1 šalice sirovog zelenog lisnatog povrća) može značajno smanjiti rizik od srčanih bolesti. Osim toga, biljke bogate nitratima pružaju 'mnoge druge hranjive tvari koje promiču zdravlje, uključujući antioksidanse i potencijalne protuupalne spojeve', objašnjava njujorška kulinarska nutricionistica Jackie Newgent, RDN, CDN.

Potencijalni nedostatak nitrata

Pa zašto su dobre u cikli, ali ne i u slanini? U proizvodima od prerađenog mesa, nitrati se mogu spojiti s aminokiselinama proteina i formirati nitrozamine, koji su povezani s povećanim rizikom od određenih vrsta raka. A Svjetska zdravstvena organizacija izvješće je pokazalo da svaka porcija prerađenog mesa od 50 grama koju je osoba pojela dnevno (to je oko 5 kriški slanine) povećava izglede za kolorektalni rak za 18%. Dokazi su bili dovoljno jaki da WHO klasificira ovu hranu kao kancerogenu skupinu 1 - isto što i duhan.

Konzumirajući dosta vitamin C i druge namirnice bogate antioksidansima mogu pomoći u blokiranju proizvodnje nitrozamina—i neutralizirati potencijalno negativne učinke prerađenog mesa, objašnjava Melina Jampolis, M.D., internistica i certificirana stručnjakinja za prehranu u Los Angelesu. Zapravo, proizvođači počinju dodavati vitamin C suhomesnatim proizvodima upravo iz tog razloga. Visoka temperatura također može pridonijeti stvaranju nitrozamina, stoga Jampolis preporuča kuhanje prerađenog mesa na nižim temperaturama. (Na primjer, pečenje slanine u mikrovalnoj može biti bolje od prženja, prema nekim istraživanjima.) Ali najbolje je jednostavno smanjiti količinu slanine koju jedete. A to vrijedi i za hranu označenu kao 'prirodna' ili 'bez nitrata'. Studije pokazuju da se pretvorba nitrata u nitrozamine može dogoditi bez obzira na to jesu li organski ili sintetski—tako da 'prirodna' hrenovka možda nije ništa zdravija za vas. Što se tiče proizvoda koji se hvale 'bez dodanih nitrata', Jampolis kaže da su oni često napravljeni od celera u prahu, koji sadrži prirodne nitrate i još uvijek može proizvoditi nitrozamine (iako se ne smatra dodanim nitratom).

Donja linija

Nitrati iz biljaka i oni dodani mesu vrlo se različito ponašaju u tijelu. Povećanje konzumacije povrća bogatog nitratima može smanjiti krvni tlak i poboljšati sportsku izvedbu. Ali najbolje je ograničiti unos prerađenog mesa (čak i 'prirodnih' proizvoda bez nitrata), koji se povezuju s povećanim rizikom od raka.

Kalkulator Kalorije